Por qué salen las llagas o aftas en la boca: diagnóstico, prevención y tratamiento

Llagas o Aftas

Las aftas son llagas dolorosas dentro de la boca. El estrés, las lesiones menores en el interior de la boca, las frutas y verduras ácidas y los alimentos picantes calientes pueden desencadenar el desarrollo de aftas.

¿Qué son las llagas o aftas?

Las aftas son pequeñas úlceras poco profundas que ocurren en el revestimiento de la boca. El término médico para las aftas es «úlceras afiosas». Las aftas comienzan como úlceras blancas a amarillentas que están rodeadas de enrojecimiento. Por lo general son muy pequeñas (menos de 1 mm) pero pueden ampliarse a 1/2 a 1 pulgada de diámetro. Las aftas pueden ser dolorosas y a menudo incomodan comer y hablar. Hay dos tipos de aftas:

  • Aftas simples: Pueden aparecer tres o cuatro veces al año y durar hasta una semana. Cualquier persona puede tener aftas, pero por lo general ocurren en personas de entre 10 y 20 años.
  • Llagas complejas: Estas son menos comunes y ocurren con más frecuencia en las personas que las han tenido anteriormente.

SÍNTOMAS Y CAUSAS

¿Qué causa las llagas o aftas?

Se desconoce la causa exacta de la mayoría de las aftas. Se cree que un estrés o lesión menor en el interior de la boca es la causa de llagas simples. Ciertos alimentos, como frutas y verduras cítricas o ácidas (como limones, naranjas, piñas, manzanas, higos, tomates, fresas) pueden desencadenar una llaga de canker o empeorar el problema. El uso de antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno (Advil®, Motrin®), es otra causa común. A veces, una superficie dental afilada o un aparato dental, como aparatos ortopédicos o prótesis mal ajustadas, también pueden desencadenar las llagas.

Algunos casos de aftas complejas se observan en pacientes con enfermedades del sistema inmunitario. Estas enfermedades incluyen lupus, enfermedad de Behcet, enfermedades inflamatorias intestinales (incluyendo enfermedad celíaca, colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn) y SIDA. También se observan aftas en pacientes con problemas nutricionales, como deficiencia de vitamina B-12, zinc, ácido fólico o hierro.

¿Cuáles son los síntomas de las llagas o aftas?

Es posible que tengas una llaga si tienes:

  • Una llaga o llagas dolorosas dentro de la boca, en la lengua, en el paladar blando (la parte posterior del techo de la boca) o dentro de las mejillas.
  • Una sensación de hormigueo o ardor antes de la aparición de las llagas.
  • Llagas en la boca de color redondo, blanco o gris, con borde rojo o borde.

En ataques graves, también puede experimentar:

  • Fiebre.
  • Lentitud física.
  • Ganglios linfáticos hinchados.

DIAGNÓSTICO Y PRUEBAS

¿El herpes labial es lo mismo que las aftas?

No. Aunque estas llagas a menudo se confunden entre sí, no son las mismas. El herpes labial, también llamado ampollas de fiebre o herpes simple tipo 1, son grupos de ampollas dolorosas y llenas de líquido. El herpes labial es causado por un virus y son extremadamente contagiosos. Las aftas no son causadas por una infección, por lo que no son contagiosas. Además, las herpes labiales suelen aparecer fuera de la boca, generalmente, debajo de la nariz, alrededor de los labios o debajo de la barbilla, mientras que las aftas ocurren dentro de la boca.

GESTIÓN Y TRATAMIENTO

¿Cómo se tratan las aftas?

El dolor por una llaga canker generalmente disminuye en unos pocos días y las llagas generalmente sanan sin tratamiento en aproximadamente una o dos semanas. Se pueden tomar productos sencillos de venta libre, como Kank-A®, Zilactin® u Orajel®, para aliviar los síntomas.

Las llagas que son grandes, dolorosas o no sanan antes de que aparezcan las nuevas pueden tratarse con un enjuague bucal antibacteriano recetado, un ungüento corticosteroide o una solución de prescripción o no prescripción para reducir el dolor y la irritación.

PREVENCIÓN

¿Se pueden prevenir las aftas?

  • Aunque no hay cura para las aftas y a menudo se repiten, es posible que puedas reducir su frecuencia:
  • Evitar los alimentos que irritan la boca, incluidos los alimentos ácidos, calientes o picantes.
  • Evitar la irritación por la masticación de las encías.
  • Cepillado con un cepillo de cerdas suaves después de las comidas y el hilo dental todos los días. Esto mantendrá la boca libre de alimentos que podrían desencadenar una llaga.
  • Evitar productos de higiene bucal que contengan sulfato de lauril sódico.

Debe llamar a su médico o dentista si tiene:

  • Llagas inusualmente grandes.
  • Llagas que se están extendiendo.
  • Llagas que duran tres semanas o más.
  • Dolor intolerable a pesar de evitar los alimentos desencadenantes y tomar analgésicos de venta libre.
  • Dificultad para beber suficientes líquidos.
  • Fiebre alta con la aparición de las aftas.

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